Vennbahn-route


Langs stilgelegde spoorlijnen over Europese grenzen heen.
Het Vennbahn-team

De Vennbahn-fietspad is één van de langste fietspaden langs voormalige spoorlijnen in Europa en doet drie landen aan: Duitsland, België en Luxemburg. Het 125 km lang tracé van Aken naar Troisvierges met een gemiddelde stijging van 2% biedt fietsers en wandelaars volop de kans om de natuur, de flair van een grensstreek, verhalen rondom de Vennbahn en de geschiedenis te beleven.

 

 


Historische spoorlijn

De levensader van de Vennbahn is haar 100-jarige geschiedenis van de ontdekking en ontwikkeling van landschappen. De Vennbahn trekt nieuwe grenzen, die overschreden en uiteindelijk overwonnen worden. Ooit veroverde de Vennbahn het landschap. Tegenwoordig worden de landschappen tijdens fietstochten opnieuw ontdekt.

Geschiedenis

Meer dan een eeuw lang was de Vennbahn de ijzeren verbinding tussen de koolgebieden rondom Aken en het Noorden van Luxemburg. Deze spoorlijn bracht welvaart in het unieke natuur- en cultuurgebied langs de Duits-Belgische grens in het hart van Europa. De Vennbahn overleefde menige gril van de geschiedenis en was zelf het onderwerp van heel wat verhalen.

De Vennbahn-Stories

Vandaag is de koers voor een nieuw tijdperk bepaald. Het koude staal van de rails en de donkere dwarsliggers zijn geweken en hebben plaats gemaakt voor ontspannende fiets- en wandeltochten langs groene wegen. Beleef de 125 km lange Vennbahn en maak gebruik van de “Vennbahn-Stories” om op zoek te gaan naar sporen, anekdotes en eigenheden van de streek.


Het project

Vennbahn

Er is nog maar weinig overgebleven dat herinnert aan de vroegere spoordienst van de Vennbahn tussen Aken en het noorden van het Groothertogdom Luxemburg. Enkele stations zijn opengebleven, bijvoorbeeld in Raeren, Walheim en Sourbrodt, maar verder zijn alleen nog achtergelaten wagons en bewegingsloze seininrichtingen stille getuigen van een glorierijk verleden. Aan sommige voormalige stations vind je nog tentoonstellingen en spoorrelicten die de geschiedenis en de verhalen van de Vennbahn vertellen. De tijden waarin de Vennbahn de slagader was tussen de kolengebieden rond Aken en de smelterijen in Lotharingen en Luxemburg, zijn lang vervlogen. De bewogen geschiedenis van de spoordienst begon in de tijd van de Pruisen, toen Keizer Willem I in 1882 de grondsteen legde en er begonnen werd met de aanleg. In 1889 ging de exploitatie van de Vennbahn van start, aanvankelijk op het traject tussen Aken-Rothe-Erde en Ulflingen (nu: Troisvierges). Tot in de jaren 1920 kende de Vennbahn een groot succes. Geleidelijk aan verloor ze echter aan betekenis doordat het traject niet geschikt was voor hogere snelheden en invoerrechten het goederenverkeer tussen Duitsland en België belemmerden. Toch bleven er goederentreinen rijden tot in de jaren 1980. Vanaf 1990 begon de spoorlijn aan haar toeristische carrière.


Ontwikkeling

Nadat er begin de jaren ‘80 een definitief einde kwam aan de commerciële exploitatie van de Vennbahn, kocht de Duitstalige Gemeenschap van België het tracé tussen Raeren en Bütgenbach op in 1990 met het oogmerk er toeristisch passagiersvervoer te ontwikkelen. Dit initiatief bleek echter al snel onrendabel, zodat men op zoek ging naar een andere gebruiksmogelijkheid. Deze vond men in Wallonië, waar fietsroutes op oude spoorbeddingen, bekend onder de naam RAVeL, steeds populairder werden, zodat uitbreiding naar het Duits-Belgische grensgebied wenselijk was. Bij de partnergemeenten aan Duitse zijde trapte men een open deur in met het voorstel een grensoverschrijdende fietsweg aan te leggen en ook de Luxemburgse overheid was snel overtuigd. Met het oog op financiering werd het project gelanceerd in de vorm van een Interreg-project en de Duitstalige Gemeenschap werd officieel belast met de coördinatie.

 

Het totale investeringsbedrag bedraagt 14.540.914,83 €.

 


De partners


  • EU – FEDER – INTERREG
  • Waalse Gewest van België
  • Duitsland (NRW, Städteregion Aachen, gemeenten)
  • Luxemburg (Ministerie van wegen en verkeer en gemeenten)
  • Belgische gemeenten
  • Eifel-Ardennen Marketing
  • Duitstalige Gemeenschap van België