5 juli 2013

Feestelijke officiële opening van de Vennbahn

Dinsdagochtend (02/07/2013) werd in St. Vith, de 125 km lange Vennbahn, één van de langste spoorweglijnen van Europa, officieel geopend met een ceremonie. 150 genodigde politieke gasten, de projectpartners en vertegenwoordigers van de media namen deel aan de feestelijkheden in het conferentiecentrum “Triangel”. Voor de Oostkantons en de aangrenzende gebieden in Duitsland en Luxemburg is de realisatie van deze fietsroute, met een kostenplaatje van ongeveer 14,7 miljoen euro, een mijlpaal in de toeristische infrastructuur. Dat werd ook nog benadrukt door Isabelle Weykmans, Minister van Toerisme van de Duitstalige Gemeenschap. Volgens de Minister is de Vennbahn het geslaagde voorbeeld van een grensoverschrijdende samenwerking binnen Europa. „Toen de toeristische uitbating van de Vennbahn stopgezet werd in 2001, werd een nieuw project opgestart. De Vennbahn is de nieuwe ruggengraat voor het regionale toerisme en breidt het bestaande aanbod uit“, zei de Minister. De Duitstalige Gemeenschap, de Waalse Regio en de gemeente Weismes investeerden samen ongeveer 5,8 miljoen in het Interreg-project.

 

 

Symbool van vrede en vriendschap

 

Helmut Etschenberg van de „Städteregion“ Aken zei fier te zijn op de verbinding tussen de keizerstad Aken en de Europese stad Luxemburg.  Hij sprak vol lof over de bemiddelingsrol van de DG bij de planning ervan. “Zonder hen lagen de plannen waarschijnlijk nog in onderste lade. De Vennbahn is een symbool van vrede en vriendschap“, zei Etschenberg. Volgens de Luxemburgse Minister voor Infrastructuur Claude Wiseler en Marco Schank is de Vennbahn een belangrijk mozaïekstuk in het geheel van het fietsnetwerk op voormalige spoorwegen in de regio. De RAVeL-route eindigt aan het station in Troisvierges, van waaruit een snelle verbinding mogelijk is in de richting van de stad Luxemburg.

 

Frédéric Razée, vertegenwoordiger van de Waalse Minister voor Openbare Werken, zei dat „de grenzen die de regio’s vroeger scheidden, ze vandaag verbinden”. Hij benadrukte dat verdere grensoverschrijdende fietsnetwerken zullen volgen. Zo zijn aan Duitse zijde de werken gestart voor de verlenging van de Kylltalfietsweg in de richting van de Belgische grens.

 

 

13 projectpartners

 

De manifestatie startte met een film over de wisselende geschiedenis van de Vennbahn.  Gastvrouw Sandra De Taeye, Directrice van het Toeristisch Agentschap Oost-België en vertegenwoordigster van de Eifel-Ardennen Marketing EWIV, bedankte de 13 projectpartners uit de drie verschillende landen uitgebreid voor hun inzet. Later stelde ze het zelfstandige marketingconcept van de Vennbahn voor.

 

Als slotact werd de ceremonie opgeluisterd door een eigentijdse interpretatie van de Compagnie Irene K. en een muzikale bijdrage van pianist Dave Michels. De bundeling van krachten van de partners werd symbolisch verduidelijkt door de nationale vlaggen. De Vennbahn werd hiermee officieel geopend. In het kader van de uitzending „Le Beau Vélo de RAVeL“ op 3 augustus in Bütgenbach is de hele bevolking uitgenodigd op de openingsmanifestatie.

 

vennbahneroeffnung_minister02