4 maart 2014

De Vennbahn is de “Fietsroute van het jaar 2014“

“And the winner is…Vennbahn!“ Met deze woorden mochten de verantwoordelijken van de Vennbahn op vrijdag kort voor de opening van de “Fiets- en Wandelbeurs 2014“ (1 en 2 maart) in het beurs- en congrescentrum RAI in Amsterdam een nieuwe internationale onderscheiding voor deze Europese fietsroute in ontvangst nemen.

 

De Vennbahn werd in het kader van de “Fiets Awards“ uitgeroepen tot “Fietsroute van het jaar 2014“. Na de “European Greenways Award“ (september 2013) is dit al de tweede onderscheiding op korte tijd voor deze fietsroute. In naam van alle deelnemers aan het Vennbahn-project mochten minister Isabelle Weykmans van de Duitstalige Gemeenschap en productleider Dany Heck van het Toeristisch Agentschap Oost-België de trofee en de oorkonde in ontvangst nemen. De eerste felicitaties kregen zij van René Takens, voorzitter van de Nederlandse vereniging van de fietsindustrie.

 

Erkenning van het werk

“Ik zie deze onderscheiding als een erkenning van het concept en van ons werk. Ze benadrukt het unieke karakter van de Vennbahn, die wij niet alleen voor de toeristen, maar ook voor de inwoners van de streek uitgebouwd hebben”, zei een stralende minister van Toerisme Weykmans. “Deze titel is niet vanzelfsprekend, want de concurrentie was heel sterk. We zijn dan ook ontzettend blij dat ons Europees samenwerkingsconcept nogmaals beloond wordt met een internationale prijs“, zei Dany Heck van het Toeristisch Agentschap Oost-België, dat van de projectpartners de opdracht kreeg om publiciteit te maken voor deze unieke toeristische infrastructuur. Het project Vennbahn moest het opnemen tegen drie uiterst aantrekkelijke Europese fietsroutes: Pirinexus in Spanje en Frankrijk, Tour de Manche in Frankrijk en Engeland en Valsugana in Noord-Italië.

Uiteindelijk sleepte het voormalige spoorwegtraject, dat vorig jaar ook al tot de genomineerden behoorde, de overwinning in de wacht. De jury bestaande uit vier Nederlandse fietsexperten was vooral onder de indruk van het totaalconcept. “We hebben een grote bewondering voor het feit dat een kleine gemeenschap erin geslaagd is om zo’n grote en hoogwaardige fietsroute uit te bouwen“, sprak voorzitter Bert Sitters de verzamelde gasten en persvertegenwoordigers in het congrescentrum RAI toe.

 

Internationaal netwerk

De vakjury loofde het feit dat de Vennbahn deel uitmaakt van een internationaal fietsroutenet en heel wat aansluitingsmogelijkheden met andere fietsroutes biedt. Voor de Nederlandse langeafstandsfietser is het belang van de fietsroute van Aken naar Troisvierges niet beperkt tot het toeristische karakter. Het juryverslag zegt immers ook: “De Vennbahn kan een belangrijk verbindingsstuk worden voor heel wat langeafstandsroutes in het zuiden.”

De Vennbahn is met haar 125 kilometer één van de langste fietsroutes in Europa op een oude spoorwegbedding. Op de grens tussen Duitsland, België en Luxemburg verbindt ze drie regio’s en drie landen. Bovendien is deze route het resultaat van een Europees samenwerkingsproject. Sinds de officiële opening merken de aangrenzende regio’s (stadsregio Aken, Oost-België, Noord-Luxemburg) een grote toename van het aantal bezoekers. De fietsroute loopt door diverse natuurlandschappen zoals de Hoge Venen en het Ourtal. Aangezien ze werd aangelegd op een oude spoorwegbedding, is het stijgingspercentage laag en is ze heel veilig qua verkeer.

De wedstrijd “Fietsroute van het jaar” werd voor het eerst ingericht in het kader van de “Fiets Awards“ op de “Fiets- en Wandelbeurs” in Amsterdam. Naast deze onderscheiding worden daar ook andere Prijzen voor de Innovatie uitgereikt voor de “Fiets van het Jaar” en de “E-bike van het Jaar”. De “Fiets- en Wandelbeurs“ vond plaats op 1 en 2 maart plaats in het beurs- en congrescentrum RAI in Amsterdam.