9 maart 2015

ADFC-Kwaliteitsroute: Vennbahn met excellente vier sterren onderscheiden

Op de Internationale Toerismebeurs in Berlijn (ITB) is de Vennbahn-fietsweg donderdag door de Algemene Duitse Fietsclub (ADFC) als kwaliteitsroute met vier sterren onderscheiden. Tijdens een persconferentie mocht de minister van toerisme Isabelle Weyckmans de oorkonde in ontvangst nemen.

“Voor de Vennbahn is de opname in de viersterren categorie van de kwaliteitsrouten van het ADFC een verdere belangrijke onderscheiding en waardering. Ze toont aan dat de inspanning om grenzen te verleggen en een toeristisch project succesvol te realiseren, geloond heeft. De opname in de kwaliteitsrouten van het ADFC is voor ons een bijkomende motivatie de ingeslagen weg aan te  houden en daarmee het succes op alle niveaus te verzekeren”, vertelt de minister bij ontvangst van het certificaat op de ADFC-persconferentie in het kader van ITB.

 

Uitstekende infrastructuur

Ook Raimund Jennert, plaatsvervangend ADFC-bondsvoorzitter, verheugde zich over de groei van de sterrenroutes. “Fietstoeristen zijn aantrekkelijke klantengroepen met een goed inkomen en een goede opleiding. Wie denkt dat zij tevreden zijn met boterhammen en een bed in het open veld, vergist zich. Veel fietstoeristen genieten na een etappe graag van een drie gangenmenu en overnachten vaak in sterrenhotels. Bovendien investeren ze in dure fietsen en fietsuitrustingen. Zij kunnen gebruik maken van goed gemarkeerde fietswegen, een uitstekende infrastructuur en genieten van de ongerepte natuur.  Wie het ADFC-label draagt, belooft hoge kwaliteit. Daar moeten fietstoeristen op kunnen rekenen” zei hij.

De motivatie van de jury klonk als volgt: „De (Vennbahn-) route is een goede basis voor uitbreiding met verkeersvrije fietspaden en verzorgde wegbewijzering”. Naast de Vennbahn kregen nog andere  routes uit Duitsland en Oostenrijk het ADFC-label.

Voor de Vennbahn-fietsroute betekent het nieuwe label ‘ADFC-kwaliteitsroute’ een belangrijke stap in een optimaal en duurzaam aanbod voor fietsers op en rond de route. Daarenboven wordt de fietsroute aan een veelzijdige classificatiemethode met het oog op een duurzaam kwaliteitsmanagement onderworpen. De werkmethode startte in augustus 2014 en behelst drie fazen: in de eerste fase worden alle data ingegeven en geëvalueerd. Op basis van deze resultaten wordt de projectverantwoordelijke in een tweede fase de mogelijkheid geboden om verbeteringen aan de bewegwijzering of route aan te brengen alvorens het definitieve certificaat van de ADFC-kwaliteitsroute voor een tijdsduur van drie jaar uitgereikt wordt.

 

Op degelijkheid getest

Uit het oogpunt van de fietser behoort de vlotte berijdbaarheid tot de belangrijkste voorwaarde voor een hoogwaardige fietsroute. Daarvoor wordt de Vennbahn op basis van de ADFC-kwaliteitscriteria zoals ondermeer de oppervlaktetoestand, bewegwijzering,  veiligheid, toeristische infrastructuur en aansluiting op de openbare wegen alsook het vermarkten op degelijkheid en kwaliteit getest en door het ADFC in een inspectierapport gegoten.

De inspecteurs hadden bezwaren dat de Vennbahn op enkele oudere routesegmenten tot op minder dan twee meter overwoekerd was. Bovendien bekritiseerde het ADFC de overvloedige versmallingen als gevolg van paaltjes en hekken alsook enkele korte segmenten die slechts matig berijdbaar waren. Dankzij het toepassen van een reeks verbeteringswerken door de bevoegde infrastructuurpartners van aangrenzende gemeenten, kon een groot deel van deze zwakke punten aangepast worden wat heeft bijgedragen tot een verbeterde totaalscore.

 

Alle punten voor veiligheid

Met het volle puntenaantal voor veiligheid en infrastructuur steekt de Vennbahn er met kop en schouders bovenuit (soms 100%). Hierbij moet onderstreept worden dat 85% (111km) over een volledig autovrij fiets- en wandelpad loopt. De verkeersveiligheid aan de straatovergangen wordt geprezen. Ook de staat van het wegoppervlak en bewegwijzering werden gewaardeerd met meer dan 80%. Voornaamste minpunt volgens het ADFC is de aansluiting met het openbaar vervoer. Hierbij werd onder andere aanbevolen het meenemen van de fiets op de trein te garanderen en de capaciteit en het comfort van de treinverbinding tussen Aken en Luik te verhogen.

Dit alles resulteerde in een onderscheiding van de Vennbahn met vier op vijf sterren wat door de verantwoordelijken als een zeer goed testresultaat wordt beschouwd. Het spoort hen alvast aan om  verdere verbeteringen in de diverse onderdelen door te voeren teneinde een nog hogere gebruikersvriendelijkheid in de toekomst te kunnen garanderen. Daarenboven zal de Vennbahn terug te vinden zijn op de website van de “ADFC-Qualitätsrouten en zijn de routes via de App “Sternenrouten” ook mobiel bereikbaar zijn.

Het  certificaat ADFC-Kwaliteitsrouten is niet de eerste onderscheiding voor de Vennbahn. In 2014 ontving de Vennbahn de prijs ‘Fietsroute van het jaar’ op de Fiets- en Wandelbeurs van Amsterdam. Reeds in september 2013 werd haar ook de ‘European Greenways Award’ in Portugal toegekend (European Greenways Association).

 

Meer info over het ADFC:

www.adfc.de