17 septembre 2013

« European Greenways Award 2013 »: And the winner is…Vennbahn!

La European Greenways Association est une association de promotion des voies vertes qui siège en Espagne et distribue des „European Greenways Awards“ depuis l’année 2003. Lors de la remise de prix, le sentier de la Vennbahn a été primé jeudi soir dans la catégorie « produit touristique ».

 

Reconnaissance internationale pour le réseau cyclable de la Vennbahn

L’Agence du Tourisme de l’Est de la Belgique (ATEB), en tant que mandataire du Ministère de la Région germanophone et des partenaires transfrontaliers  pour la médiatisation d’une infrastructure touristique unique, a l’honneur de voir sa candidature récompensée par l’octroi de cette distinction très prisée.

Cette reconnaissance internationale confirme le souhait du Ministère de la Communauté germanophone de positionner les Cantons de l’Est en tant que région de la randonnée et du cyclisme. L’initiatrice du projet, Madame la Ministre Isabelle Weykmans, remercie d’emblée les personnes qui ont participé à a réalisation et à la commercialisation de cet important projet économique pour la région.

 

Cérémonie à Viseu au Portugal

La cérémonie de remise des prix de la 6ème édition des „European Greenways Awards“ a eu lieu ce jeudi soir à Viseu au Portugal, à quelques 130 kilomètres au sud de la ville de Porto. La Directrice de l’Agence du Tourisme de l’Est de la Belgique, Madame Sandra De Taeye et le Responsable du développement de produits, Monsieur Dany Heck se sont rendus sur place pour recevoir le prix. Tous deux se réjouissent de voir le projet Vennbahn officiellement primé dans la catégorie « tourisme ».

« La Vennbahn a été évaluée dès le départ comme un concept touristique global, médiatisé en tant que tel et pouvant dès lors servir d’exemple pour d’autres projets. Nous sommes particulièrement fiers de recevoir cette reconnaissance européenne, qui n’est pas seulement une légitimation du travail accompli jusqu’ici, mais aussi un renforcement de la visibilité de la Vennbahn sur les carrefours européens », affirmait Sandra De Taeye après la remise des prix au Portugal.

 

Echange fructueux d’expériences

Elle voit en cela un échange fructueux d’expériences entre les pays de l’Europe : „… car la plus-value touristique des ‘Voies Vertes’ n’est souvent pas clairement conceptualisée comme un produit touristique en tant que tel“. Le Président de l’Association des « Voies Vertes », Monsieur Gilbert Perrin, l’a également souligné dans son discours. C’est l’intégration de la Vennbahn dans l’offre touristique qui a convaincu le jury. Celui-ci a particulièrement aimé le développement d’un réseau de location de vélos électriques ainsi que la commercialisation de forfaits.

Le sentier de la Vennbahn, long de 125 km et inauguré en juillet dernier, représente une des plus longues voies de chemin de fer d’Europe réaménagée en sentier cycliste. Elle relie 3 régions et même 3 pays en sillonnant les frontières de l’Allemagne, de la Belgique et du Luxembourg, et le projet a été réalisé dans le cadre d’une coopération européenne. Le sentier de la Vennbahn a d’ores-et-déjà acquit une fière popularité. Tout au long du parcours entre Aix-la-Chapelle et Troisvierges, que cela soit à Raeren, à Lammersdorf, à Kalterherberg, à  Waimes, à St. Vith ou  à Burg-Reuland, tous s’accordent à penser que le nombre de cyclistes à explosé par rapport aux années précédentes. Les riverains et les prestataires du secteur de l’Horeca sont certains jours stupéfiés du nombre de vélos dans les rues! C’est du jamais vu ! Peu après sa mise en route officielle, la Vennbahn a déjà un effet économique et social tangible dans la région.

 

Promotion des « Voies vertes« 

La catégorie « produit touristique » des « European Greenways Award » est particulière dans le sens où un seul prix est décerné. L’organisation tient ainsi à mettre en avant uniquement un produit touristique abouti et en liaison avec les « Voies Vertes ». Le but est de promouvoir le développement et la commercialisation d’un produit touristique de grande qualité et de le projeter au haut de la scène.

A côté de cela, d’autres prix sont décernés dans les catégories « excellence » et « projets précurseurs ». En 2009, la remise des prix avait eu lieu à St Vith.

Plus d’infos sous: http://www.aevv-egwa.org/site/hp_en.asp