9 mars 2015

Certificat de qualité de l’ADFC: mention spéciale pour la Vennbahn – 4 étoiles!

Lors de la foire internationale du tourisme à Berlin (ITB), le sentier cyclotouristique de la Vennbahn s’est vu décerner par l’ADFC (Allgemeinen Deutschen Fahrrad-Club) quatre étoiles pour la qualité exceptionnelle du parcours. Mme la Ministre du Tourisme de la Communauté germanophone, Isabelle Weykmans a reçu le titre lors d’une conférence de presse lors de l’ITB.

« Recevoir 4 étoiles de la part de l’ADFC pour la qualité du sentier de la Vennbahn représente une récompense et une reconnaissance considérables. Cela montre que l’investissement en valait la peine et que franchir les frontières et créer un produit touristique sont porteurs. Cette reconnaissance de qualité de l’ADFC est un stimulant supplémentaire à persévérer »a déclaré la Ministre en recevant le certificat lors de la conférence de presse de l’ADFC à l’ITB. Manfred Eis, bourgmestre de la ville de Roetgen et président de l‘association Monschauer Land Touristik e.V. et Helmut Etschenberg, Conseil régional d’Aix-la-Chapelle, étaient également parmi les représentants officiels de la Vennbahn.

 

Public-cible attrayant

Raimund Jennert, Vice-Président de l‘ADFC se réjouit également de l’essor des randonnées en boucles: « Les touristes à vélo représentent un public-cible attrayant. Il ne faut pas croire que les cyclistes se contentent d’une simple tartine et d’un matelas mou! Beaucoup au contraire clôturent leurs étapes sportives dans un hôtel de bonne catégorie et attachent de l’importance à la gastronomie locale. Ils n’hésitent pas à investir dans des vélos de qualité et du matériel à la pointe. Ils sont également très à cheval sur la qualité des sentiers cyclo-touristiques, du balisage et de l’infrastructure et sont sensibles à la préservation des paysages naturels. Porter le label de qualité de l’ADFC est synonyme de promesse de qualité et les cyclistes doivent pouvoir s’y fier » a-t’il déclaré.

Le jury a justifié son approbation comme suit : « le sentier de la Vennbahn se distingue par la qualité de l’aménagement, l’absence de trafic motorisé et un balisage soigné ». Trois autres sentiers en Autriche seulement ont cette reconnaissance de l’ADFC.

L’essor de la Vennbahn va s’accroître encore grâce à l’obtention de ce label de qualité; un pas de plus est franchi pour optimiser l’offre sur et autour de la Vennbahn. Le sentier cycliste est en outre soumis à une procédure de classification quant à la durabilité de la qualité de management. Le processus a été entamé en août 2014 et comporte 3 phases: Dans la première, toutes les données ont été répertoriées et étudiées. Sur base des résultats obtenus, il a été proposé dans une seconde phase au responsable de projet diverses améliorations ayant rapport au balisage ou au parcours en lui-même, en vue de recevoir dans la dernière phase un certificat de qualité de l’ADFC dont la validité est de 3 ans.

 

Examen sous toutes les coutures

Aux yeux des amateurs de vélo, un des critères les plus importants d’un sentier cycliste de qualité est sa praticabilité. C’est la raison pour laquelle l’ADFC a examiné la Vennbahn sous toutes ses coutures, puis rendu un rapport. Les critères de contrôle se rapportent au revêtement, au balisage, à la sécurité, à l’infrastructure touristique aux abords, aux connexions possibles avec les transports en commun et encore à la médiatisation du produit.

Le contrôleur a émis une remarque quant aux abords de certains tronçons de la Vennbahn, lesquels n’avaient pas les 2 mètres minimum de paramètres de sécurité requis. Il a également déploré la mise en place superflue de plots rendant le passage étroit et donc parfois difficile et peu pratique. Grâce à des travaux d’amélioration réalisés à court terme par les partenaires des communes concernées, une grande partie des ces déficiences a été résorbée.

 

Carton plein au niveau de la sécurité

En matière de sécurité et d’infrastructure, la Vennbahn a obtenu l’excellence (100 % des points!). Le fait que 85 % du parcours (soit 111 km) soit accessibles uniquement aux piétons et aux cyclistes est loin d’être passé inaperçu. La sécurité mise en place aux croisements de routes a en outre été saluée. De même encore que le revêtement et le balisage, lesquels obtiennent 80 % des points.

 

La critique majeure de l’ADFC concerne les connexions avec les transports en commun. Il faudrait s’assurer auprès de la compagnie ferroviaire belge de la possibilité absolue d’embarquer les vélos sur les trains et de l’amélioration du confort et de la capacité de la ligne reliant Liège à Aix-la-Chapelle.

La Vennbahn obtient en fin de compte 4 étoiles (sur 5 maximum). Ces résultats sont estimés comme très bons par les responsables, lesquels suggèrent néanmoins de continuer toujours à perfectionner les détails dans le but d’obtenir la meilleure quote et les 5 étoiles. On trouve donc la Vennbahn sur le portail de l’ADFC dans la rubrique des routes de qualité. Les boucles sont en outre consultables sur mobile via l’App « circuits en boucles ».

Ce certificat de qualité reçu de l’ADFC n’est pas le premier titre que reçoit la Vennbahn. En effet, en 2014, la Vennbahn a été reconnue « Fietsroute van het jaar » (lors de la  « Fiets en Wandelbeurs » à Amsterdam). En septembre 2013, elle avait déjà reçu le « European Greenways Award » (European Greenways Association) au Portugal.

 

Plus d‘infos sur l‘ADFC:
www.adfc.de